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5 überraschende Fakten über Francis Scott Key und 'The Star-Spangled Banner'



Francis Scott Key

(Getty Images)

Von Marc Leepson, Autor von Was wir so stolz gefeiert haben: Francis Scott Key, Ein Leben (Macmillan)

Wer war Francis Scott Key ? Und was machte er in der Nacht vom 13. September 1814 im Hafen von Baltimore - abgesehen davon, dass er die Worte an The Star-Spangled Banner schrieb? Hier sind fünf wenig bekannte Fakten über Francis Scott Key, ein Name, den die meisten von uns gehört haben, aber a Leben deren Details den Amerikanern heute so gut wie unbekannt sind.


1. Schlüssel - Freunden und Freunden bekannt Familie als Frank - war ein gut vernetzter, 35-jähriger Anwalt in Washington, DC, der sich freiwillig bereit erklärte, zu einer Gefangenenaustauschmission nach Baltimore zu gehen. Er war gebeten worden, bei der Organisation der Freilassung von Dr. William Beanes mitzuwirken, einem Chirurgen aus Maryland, den die Briten nach der katastrophalen Schlacht von Bladensburg am 24. August mitgenommen hatten.

zwei. Key war entschieden dagegen gewesen, dass Amerika 1812 in den Krieg zog. Er nannte den Krieg einen Klumpen der Bosheit und änderte nur seine Meinung in der Frühling von 1813, als die Briten begannen, amerikanische Städte entlang der Chesapeake Bay in Virginia und Maryland zu überfallen.


Der amerikanische Dichter und Anwalt Francis Scott Key

Der handschriftliche Entwurf des amerikanischen Dichters und Anwalts Francis Scott Key (1779 - 1843) für 'The Star-Spangled Banner', der 1814 während des Krieges von 1812 geschrieben wurde.(Getty Images)



3. Die Worte, die Key schrieb, erschienen kurz nach der Schlacht von Baltimore unter dem Titel Defense of Ft. M'Henry. Eine der ersten Reproduktionen zeigte, dass es nach To Anacreon In Heaven, einem englischen Lied, das um 1775 komponiert wurde, gesungen werden sollte.

In den USA sehr bekannt, war die Melodie das Titellied der Anacreontic Society of London, einem Gentlemen-Club, der seinen Namen von Anacreon erhielt, dem antiken griechischen Dichter, der vor allem für seine Verse zum Lob der Liebe, des Weins und des Rummels bekannt ist. Deshalb wird es allgemein als englisches Trinklied bezeichnet.

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Vier. Fast zwei Jahrhunderte lang glaubten Historiker, dass Frank Key - ein produktiver Amateurdichter - in dieser Nacht ein Gedicht schrieb. Key war kein Songwriter, und er war bestenfalls unmusikalisch und möglicherweise taub. Abgesehen von zwei religiösen Hymnen und möglicherweise einem patriotischen Lied hatte er die Worte vor 1814 - oder danach - zu keinem Lied geschrieben.

Der Reim und der Takt von Keys Gedicht stimmen jedoch fast perfekt mit denen von To Anacreon in Heaven überein. Außerdem kannte Key die Melodie, wie sie in vielen Liedern seiner Zeit verwendet wurde, darunter Adams und Liberty, ein sehr beliebtes politisches Lied aus dem Jahr 1798.

Es ist auch alles andere als sicher, dass Key neun Jahre zuvor ein patriotisches Gedicht geschrieben hat, das zu einem Lied wurde. Bei einem Abendessen im Jahr 1805 in Georgetown zu Ehren des Marinehelden Stephen Decatur aus dem Tripolitan War sangen die Gäste ein Lied, das Frank Key zu diesem Anlass geschrieben hatte. Es enthält die Zeilen: Und der blasse Strahl des Halbmonds, seine Pracht ist dunkel / Im Licht der sternenklaren Flagge unserer Nation. Und es wurde nach To Anachreon im Himmel gesungen.

5. Key wurde ein wichtiger Akteur in der frühen amerikanischen Republik. Er leitete eine florierende Anwaltskanzlei in Washington, argumentierte mehr als hundert Fälle vor dem Obersten Gerichtshof der USA, war von 1833 bis 1841 US-Anwalt in Washington und Mitglied von Andrew Jacksons Küchenkabinett.


Was wir so stolz gefeiert habenWas so stolz wir gefeiert haben

Das neueste Buch des Journalisten und Historikers Marc Leepson, Was wir so stolz gefeiert haben: Francis Scott Key, Ein Leben , veröffentlicht am 24. Juni, ist die erste Biographie von Key seit mehr als 75 Jahren. Weitere Informationen finden Sie unter www.marcleepson.com .