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Parade Flashback: Lauren Bacall über Ehe, Glück und die Entscheidungen, die sie getroffen hat



Lauran Bacall

(Getty Images)

Parade-Mitarbeiter Dotson Rader interviewte Lauren Bacall für diese Titelgeschichte, die im Mai 1997 veröffentlicht wurde.

Ich bin nicht hart und war es nie, sagte Lauren Bacall. Ich nehme an, ich habe im Laufe der Jahre eine Art Furnier aufgebaut, um mich selbst zu schützen, denn ich habe lange, lange Zeit alleine gearbeitet und mir waren nie viele Lakaien vorausgegangen, die den Weg frei machten. So bin ich immer mit meinem umgegangen Leben - Hand zu Hand . Ich musste viel kämpfen und hatte unglaubliches Glück. Ich bin meinem eigenen Stern gefolgt. Ich bin verrückt genug, um daran zu glauben, in jeder Hinsicht Risiken einzugehen, Entscheidungen zu treffen und mit deinem Leben zu spielen. Das ist die Art von Glücksspiel, an die ich glaube.


Lauren Bacall, 72, ist seit mehr als einem halben Jahrhundert ein Star und erzielte 1944 mit ihrem ersten Film einen großen Hollywood-Erfolg. Haben und Nichthaben , als sie 19 Jahre alt war. Im nächsten Jahr heiratete sie ihren Hauptdarsteller Humphrey Bogart, und sie und Bogie wurden zu einem der berühmtesten Paare Amerikas. Während ihrer Ehe drehte sie andere Filme, einige mit Bogart – insbesondere Der große Schlaf 1946 und46 Schlüssellargo zwei Jahre später – und manche ohne ihn, wie Wie man einen Millionär heiratet , Co-Starring Marilyn Monroe , und Frau gestalten , mit Gregory Peck, beide in den 1950er Jahren. Aber nach dem Krebstod ihres Mannes im Jahr 1957 ging Bacalls Filmkarriere zurück, da die Studios sie weitgehend ignorierten. Berufliche Enttäuschungen wurden durch eine unglückliche zweite Ehe mit Jason Robards Jr. und ein schwieriges Privatleben noch verstärkt.

Heute ist Lauren Bacall, eine der beständigsten Ikonen Hollywoods, mit großem Erfolg zurück und wurde von der Kritik gefeiert, a Goldener Globus Auszeichnung und eine Oscar-Nominierung als beste Nebendarstellerin in Der Spiegel hat zwei Gesichter , einer von drei neuen Bacall-Filmen im letzten Jahr. Obwohl sie den Oscar nicht gewonnen hat, obwohl sie die Quoten-Favoritin ist, scheint sie ihren Verlust gelassen hinzunehmen. Jetzt, wo das vorbei ist, kann ich wieder durchatmen, mich anderen Dingen zuwenden, sagte sie. Ich besuchte sie in Manhattan, um über ihr Leben zu sprechen und herauszufinden, woher sie den Mut fand, den Kurs zu halten.


Meine Mutter war für mich das beste Beispiel für alle, die ich je gekannt habe, antwortete Bacall, als ich sie nach ihrer Kindheit in New York fragte. Sie hatte kein leichtes Leben. Ich habe sie verehrt. Sie hat ihr ganzes Leben lang hart gearbeitet und sie war diejenige, die meine Werte bestimmt hat. Sie war eine ziemlich erstaunliche Frau, obwohl sie überhaupt nicht hart war. Sie wollte, dass ich jede Gelegenheit habe, und sie unterstützte mich bei allem, was ich tun wollte. Ich wurde nicht als Gesellschaftsmädchen erzogen, um auf Bälle zu gehen und eine Debütantin zu sein und die Gesellschaft und das Geld zu heiraten und auf Partys zu gehen. Niemand in meinem Familie lebte so. Und ich wollte nie so leben. Ich wurde erzogen, um an die Arbeit zu glauben. Ich wollte immer Karriere machen. Immer.



Lauren Bacall wurde 1924 als Betty Joan Perske in New York City als einziges Kind von William und Natalie (Weinstein-Bacal) Perske geboren. Ihr Vater war ein Verkäufer aus dem Elsass; ihre Mutter, die Tochter deutsch-rumänischer Einwanderer, arbeitete als Sekretärin. Nach der Scheidung nahm ihre Mutter den Bacal-Teil ihres Mädchennamens an. Später fügte ihre Tochter ein weiteres l hinzu und Lauren wurde in Hollywood als professioneller Name erworben.

Ich habe bei meiner Mutter und meiner Witwe gelebt Oma weil sich meine Eltern scheiden ließen, als ich 6 war und mein Vater verschwand, als ich 8 war, erklärte sie. Niemand konnte ihn finden, und er hat mich nie unterstützt. Meine Mutter legte alles für mich hin, und er gab nichts. Irgendwo, unbewusst, muss das meine Gefühle für Männer beeinflusst haben, mein grundlegendes Misstrauen, dass eine Beziehung mit einem Mann länger dauern kann. Ich dachte, wenn eine Beziehung fünf Jahre hielt, wäre es ein Wunder.

Natürlich fühlte ich mich von meinem Vater verlassen, was ich auch tatsächlich war. Wir wachsen alle mit Narben auf, und das hat mich schon in jungen Jahren gezeichnet, und von da an habe ich immer von all diesen wunderbaren Märchen geträumt, von diesen wunderbaren Geschichten, wenn der Prinz kommt, dich rettet und alles. Ich war sehr, sehr unsicher. Ich liebte es, Grimms Märchen und Hans Christian Andersen zu lesen, und ich liebte es, von anderen Welten und anderen Leben zu träumen. Vielleicht hat das etwas damit zu tun, eine unvollständige Familie zu haben, ein Einzelkind zu sein. Ich weiß nur, dass ich es geliebt habe, so zu tun, als würde ich Schauspielerin werden.


Als Kind besuchte Lauren Bacall Highland Manor, ein privates Internat in Tarrytown, N.Y., die Kosten wurden von einem Onkel übernommen. Zuerst studierte sie Tänzerin und nahm 13 Jahre lang Ballettunterricht. Aber als sie in Manhattan die High School besuchte, war ihr Ehrgeiz in die Schauspielerei gewandelt. Mit 15 schrieb sie sich für ein Jahr an der American Academy of Dramatic Arts ein und sprach dann für Shows vor. Sie verdiente sich ihren Lebensunterhalt, indem sie im Bekleidungsviertel modelte und Broadway-Shows einführte, bis sie 1942 schließlich ihre erste begehbare Rolle bekam Harper's Bazaar , stellte Bacall als Model ein und setzte sie regelmäßig in der Zeitschrift ein, so dass sie auf dem Cover vom März 1943 landete. Durch das Magazin erregte sie die Aufmerksamkeit des Regisseurs Howard Hawks, der sie zu einem Screen-Test nach Hollywood brachte und sie einsetzte Haben und Nichthaben gegenüber Humphrey Bogart.

Der Film war für mich ein Lernprozess, sagte Bacall. Ich war sehr nervös und sehr verängstigt, völlig unerfahren und brauchte Hilfe. Howard Hawks war großartig mit mir. Er war sanft und sagte Bogie, er solle auf mich aufpassen, dass ich neu und sehr grün sei und mir bei den Szenen helfen. Howard hatte nicht erwartet, dass Bogie sich in mich verliebt. Wir hatten immer Spaß und machten Spaß am Set, und ich denke, es war Bogies Art, mich zu lockern. Ich war so jung. Ich war eine reine Jungfrau. Ich war kein Mädchen in der Stadt, und in diesem Alter einen Mann wie Bogie zu treffen? Zumindest war ich nicht dumm.

Bacall und Bogart im Jahr 1951. Getty Images

Bacall und Bogart im Jahr 1951.(Getty Images)

Als sie sich trafen, war Lauren Bacall 19 Jahre alt, hatte bei Warner Bros. einen Siebenjahresvertrag für 100 US-Dollar pro Woche unterschrieben und ließ sich mit ihrer Mutter in einer Wohnung in Los Angeles nieder. Bogart war 43, einer der weltweit führenden Filmstars und in dritter Ehe. Seine Frau, die Schauspielerin Mayo Methot, war eine eifersüchtige Alkoholikerin. Wegen ihrer häufigen und oft öffentlichen Reihen waren sie in der Stadt als die kämpfenden Bogarts bekannt.


Als wir uns trafen, hätte er nicht erwartet, ein solches Gefühl für mich zu haben, obwohl seine Ehe sicherlich nicht glücklich war, sagte Bacall. Drei Wochen nach Beginn des Films saß ich in meiner Umkleidekabine, kurz bevor ich nach Hause ging. Bogie kam herein, um mir gute Nacht zu sagen, legte meinen Kopf schief und beugte sich hinunter und gab mir einen Kuss. Das hatte er noch nie gemacht. Er fragte mich nach meiner Telefonnummer. Und ich habe es ihm gegeben. Was wusste ich? Von da an bekam ich Anrufe, gelegentlich um 3 Uhr morgens. Meine Mutter sagte immer: ‚Wo denkst du, gehst du so früh morgens hin? Dieser Mann ist ein verheirateter Mann!‘ Sie war wütend. „Er wird denken, dass du nur ein lockeres Mädchen bist.“ Aber ich war sehr eigensinnig, und wenn ich gehen wollte, ging ich. Ich erinnere mich, wie ich die Straße entlang geflogen bin, und er stand da, und ich hatte noch nie zuvor so etwas gemacht oder jemanden wie ihn gekannt. Es war alles sehr romantisch und aufregend.

Was hat die Beziehung so stark und dauerhaft gemacht? Ich fragte.

Bacall dachte einen Moment nach, bevor er antwortete. Ich habe immer ein Gefühl der Zugehörigkeit zu etwas gewollt, ein schreckliches Bedürfnis nach Zuneigung, dass sich jemand um mich kümmert, begann sie. Bogie hat sich um mich gekümmert, mehr als jeder andere Mann, den ich je gekannt habe. Er war so süß und lustig und originell und sehr intelligent. Er war eine ganz tolle Welt für mich. Warum wäre ich nicht verrückt nach ihm geworden? Bogie war ein echter Typ des letzten Jahrhunderts, total prüde, so altmodisch, dass man es nicht glauben würde. Er hatte einen enormen Charakter. Ehre und Wahrheit waren ihm wichtig.

Als ich Bogie heiratete, sagte Bacall weiter, ich habe zugestimmt, meine Karriere an zweiter Stelle zu setzen, weil er mich sonst nicht heiraten würde. Er hatte drei gescheiterte Ehen mit Schauspielerinnen gehabt, und eine vierte würde er nicht haben. Er sagte: „Wenn du vor allem Karriere machen willst, werde ich alles tun, um dir zu helfen, und ich werde dich auf den Weg schicken, aber ich werde dich nicht heiraten. Ich habe es durchgemacht, und ich weiß, dass es nicht funktioniert.“ Er hatte Recht. Er liebte mich und wollte mich bei sich haben. Ich habe den Deal gemacht und bin dabei geblieben, und ich bin verdammt froh, dass ich das gemacht habe.


Bogart und Bacall wurden am 21. Mai 1945 auf der Farm eines Freundes in Ohio geheiratet. Aus ihrer Ehe gingen 1949 ein Sohn, Stephen, und 1952 eine Tochter, Leslie, hervor. 1956 wurde bei Humphrey Bogart Speiseröhrenkrebs diagnostiziert. Nach einem jahrelangen Kampf starb er zu Hause, seine Frau an seiner Seite, drei Wochen nach seinem 57 Geburtstag . Nach seinem Tod litt Bacall akut Depression das dauerte mehr als ein jahr. Trotzdem kehrte sie im Herbst zur Arbeit zurück, in der Hoffnung auf ein Film-Comeback in Das Geschenk der Liebe 1958. Es scheiterte. Während dieser Zeit ging sie eine Beziehung mit einem alten Freund der Familie, Frank Sinatra, ein, der sich von seiner Trennung von Ava Gardner erholte. Als ihre Verlobung bekannt wurde, bestritt Sinatra sie und brach abrupt den Kontakt zu Bacall ab. Gedemütigt und unfähig, sich gute Rollen in Hollywood zu sichern, ging sie 1959 ins Ausland, um einen weiteren Film zu drehen. Flamme über Indien . Als sie nach Hause zurückkehrte, ging es nach New York und ein neues Leben auf der Bühne.

Lauren Bacall und Humphrey Bogart verließen 1951 gemeinsam mit ihrem Sohn Stevie die Studios in Isleworth. Getty Images

Lauren Bacall und Humphrey Bogart verließen 1951 zusammen mit ihrem Sohn Stevie die Studios in Isleworth.(Getty Images)

Ich bin New Yorkerin und fühle mich hier sehr zu Hause, zurück zu meinen Wurzeln, sagte sie und sprach mit mir in ihrem Wohnzimmer in Manhattan mit Blick auf den Central Park, in der großen Wohnung, in der sie seit mehr als 30 Jahren lebt. Überall in der Wohnung sind Bilder aus ihrem Leben, ihrer Familie und berühmten Freunden – Laurence Olivier, Noel Coward, Hepburn und Tracy, Cole Porter, Hemingway, Faulkner – und ihren politischen Helden, deren Kampagnen sie aktiv unterstützt hat: Harry Truman, Adlai Stevenson und die Kennedys.

Was bringt es, hier zu sein, wenn Sie nicht involviert sind? Sie fragte. Ich habe nie verstanden, warum Menschen ihr Leben damit verbringen, wirklich hart zu arbeiten, damit sie in Rente gehen können. Damit sie aufhören und nichts tun können? Einfach umkommen? ich kapiere es nicht. Für mich müssen Sie so lange arbeiten und funktionieren, wie Sie können. Wenn ich immer noch Neugier und Energie habe und Dinge tun und eine Beziehung zu anderen Menschen und der Welt aufbauen möchte, sagt mir das, dass ich am Leben bin. Ich brauche Arbeit. Für mich selbst. Es ist das, was ich mit meinem Leben machen möchte. Meine Karriere ist mir wichtig.


Ich habe meine Karriere auf Eis gelegt, als ich Bogie geheiratet habe, fügte sie hinzu. Als er starb, entschied ich mich, nicht in Kalifornien zu bleiben – wo, glaube ich, Frauen irgendwie abgestreift werden und wo mein Leben wirklich zu Ende war. Ich bin hierher zurückgekommen, um Theater zu machen, mein ursprünglicher Ehrgeiz. Ich habe es geliebt. Auf der Bühne erfolgreich zu sein bedeutet mir sehr viel.

Bacall kam 1959 zurück, um am Broadway in zu spielen Auf Wiedersehen Charlie , ein von George Axelrod für sie geschriebenes Stück, und begründete eine neue Karriere als einer der größten Stars des Theaters. 1965 hatte sie eine lange Laufen Getroffen mit Kaktus Blume , folgte fünf Jahre später ihr größter Erfolg, das Smash-Musical Beifall , die ihr 1970 den Tony Award als beste Hauptdarstellerin einbrachte. 1981 hatte sie einen weiteren Broadway-Erfolg mit Frau des Jahres , gewann einen weiteren Tony als beste Schauspielerin und erhielt 1985 begeisterte Kritiken in der Londoner Wiederaufnahme von Tennessee Williams' Süßer Vogel der Jugend . Inzwischen setzte sie ihre Filmkarriere fort und trat in Harper mit Paul Newman 1966, 1974, Mord am Orient Express , und in Robert Altmans Bereit zu tragen im Jahr 1994. Letztes Jahr sah sie ihre Auftritte in Meine Mit-Amerikaner , mit James Garner und Jack Lemmon, und Der Tag und die Nacht , für den französischen Regisseur Bernard Henri-Levy. Darüber hinaus hat sie zwei autobiografische Bücher verfasst: Alleine , das mit einem National Book Award ausgezeichnet wurde, und Jetzt .

Lauren Bacall hält glücklich den Tony Award, den sie 1970 in New York als beste Schauspielerin in einer Musical-Komödie gewonnen hat. Getty Images

Lauren Bacall hält glücklich den Tony Award, den sie 1970 in New York als beste Darstellerin in einer Musical-Komödie gewonnen hat.(Getty Images)

Im Gespräch ist Bacall direkt und unverblümt ehrlich, und wenn sie nicht über etwas sprechen möchte, lässt sie es Sie schnell wissen. Als ich mich nach ihrer Ehe mit dem Schauspieler Jason Robards Jr. erkundigte, sagte Bacall: Es hat nicht funktioniert. Wir waren ein Missverhältnis. Das ist alles. Einfach.

Es war eine turbulente, unglückliche Ehe von 1961 bis 1969, in der sie, wie sie sagte, den starken Alkoholkonsum und die Untreue des Schauspielers ertrug. Obwohl sie und Robards einen gemeinsamen Sohn, Sam, jetzt 35, hatten, sprechen sie selten miteinander.

Es gibt keine Antwort darauf, warum Sie nicht persönlich finden Glück oder Zufriedenheit, sagte sie und bezog sich auf ihre Beziehungen zu Männern. Es hat viel mit Glück und der Zeit Ihres Lebens zu tun. Sie finden es sowieso nicht, wenn Sie danach suchen. Was passiert, passiert im Leben. Vielleicht erwarte ich zu viel. Ich wahrscheinlich. Aber hör zu, warum sollte ich nicht? ich möchte mich nicht festlegen. Ich hatte so viel Glück, als ich jung war. Was mir passiert ist, passiert dann manchmal Menschen, wenn sie älter sind. Und manchmal passiert es nie. Daher bin ich froh, dass ich es überhaupt hatte. Ich denke, offen für alles zu sein, was einem im Leben passiert, ist der beste Weg, um zu sein. Und ich bin.

William Faulkner hat mir mal etwas geschrieben, das ich toll fand, sagte sie. Ich habe ihn verehrt. Er war ein schüchterner, irgendwie gequälter, süßer, faszinierender Mann, also habe ich ihn im Laufe der Jahre oft gesehen. Als er den Nobelpreis für Literatur gewann, hielt er die schönste Rede und schickte mir eine Kopie davon. Er schrieb eine Widmung, etwa: „An Lauren Bacall, die nicht damit zufrieden war, nur ein hübsches Gesicht zu sein, sondern die sich entschied, sich durchzusetzen.“ Beachten Sie, dass er nicht „Überleben“ schrieb. Jeder ist ein Überlebender. Alle wollen am Leben bleiben. Was ist die Alternative? Sehen Sie, ich ziehe es vor, mich durchzusetzen.