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Mut, Stärke und Würde: Ein Gespräch mit Caroline Kennedy



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(Foto von Ben Baker)

In dem Frühling 1964, weniger als sechs Monate nach der Ermordung von Präsident John F. Kennedy, begann der Historiker Arthur M. Schlesinger Jr., mehr als acht Stunden Interviews mit Kennedys Witwe Jacqueline zu führen. Auf ihre Bitte hin wurden die Transkripte und Bänder für die Öffentlichkeit versiegelt. Jetzt veröffentlicht ihre Tochter Caroline die Interviews in einem neues Buch , Jacqueline Kennedy: Historische Gespräche über das Leben mit John F. Kennedy , erscheint am 14. September.

An einem heißen Sommermorgen in Boston setzte sich Caroline Kennedy zusammen, um mit PARADE über die Gespräche zu sprechen, die eine andere Seite der glamourösen Frau enthüllen, die die Welt Jackie O nennt, die Caroline aber immer noch Mummy nennt. In der John F. Kennedy Presidential Library und im Museum zeigte die 53-jährige Caroline in einem beigen Sommermantel, einer cremefarbenen Bluse und einem hellbeigen Rock die Eleganz ihrer Mutter und den Charme ihres Vaters, dessen Büste in der Nähe stand .


Diese Tochter von Camelot hat es geschafft, ein ruhiges Publikum zu leben Leben auf Manhattans Upper East Side mit ihrem Ehemann Edwin Schlossberg und ihren drei Kindern (Rose (23), Tatiana (21) und John (18)), die sie als Inspirationsquelle für Barack Obama im Jahr 2019 bezeichnet Streifzug in die Politik - sie zeigte Interesse an Hillary Clinton Sie hat 2019 ihren Sitz im Senat von New York geräumt, aber dann ihren Namen aus der Prüfung zurückgezogen - sie hat sie getragen Familie Das Erbe des 21. Jahrhunderts mit Anmut und Standhaftigkeit. Während Caroline über ihren Vater, ihren Bruder und ihre Hoffnungen für ihre eigenen Kinder spricht, zeigt sie tatsächlich die Eigenschaften, die sie an ihrer Mutter am meisten bewundert: ein Gefühl der Stärke, eine Leidenschaft für das Lesen und den Willen, trotz der Fortschritte voranzukommen Schmerz, der ihren Weg gekommen ist.

PARADE: Wie sind die Schlesinger-Interviews mit Ihrer Mutter überhaupt zustande gekommen?
CAROLINE KENNEDY:
1964 suchten meine Mutter, Onkel Bobby und Onkel Teddy und andere nach Wegen, um meinem Vater ein lebendiges Denkmal zu schaffen und eine neue Generation zu inspirieren, in den öffentlichen Dienst und in die Politik zu gehen, um die Welt besser zu machen, wie er es tat. Sie wollten auch die Aufzeichnungen seiner Verwaltung bewahren. Die Technik der Oral History war damals ziemlich neu, aber die Idee war, die Erinnerungen der Menschen festzuhalten, während sie noch frisch waren. Über 1.000 Menschen wurden interviewt und Mummy entschied, dass sie ein Teil davon sein sollte. Sie entschied sich für Arthur Schlesinger, weil sie es mit jemandem machen wollte, der ihren Sinn für Geschichte teilte.


Wussten Sie von den Interviews?
Mein Bruder John [der 1999 starb] und ich wussten, dass sie sie getan hatte und dass sie sie 50 Jahre lang beiseite legen wollte. Nachdem meine Mutter Washington verlassen hatte, gab sie keine Interviews über meinen Vater oder ihre Zeit im Weißen Haus, daher ist dies ein einzigartiges historisches Dokument. Es ist ein wunderbares Porträt meiner beiden Eltern. Die Interviews wurden zwischen März und Juni 1964 geführt, als wir in Georgetown waren. Bald darauf beschloss Mummy, nach New York zu ziehen.



Warum hat sie DC verlassen? Fühlte sie sich dort unsicher?
Wir sind umgezogen, weil sie New York liebte und sie das Gefühl hatte, dort ein neues Leben beginnen zu können. In Washington dreht sich alles um den Präsidenten, und ich glaube, sie glaubte, es würde sie traurig machen, zu bleiben. Sie dachte, John und ich könnten in einer freieren Umgebung in New York aufwachsen. Die Leute in New York hatten sie, John und mich in ihre Herzen genommen - sie respektierten ihre Privatsphäre und umarmten sie. Sie lebte wirklich vom intellektuellen Umfeld der Stadt und New York war der Ort, an dem sie sich am freiesten fühlte und zu Hause war - sie wurde in Southampton, Long Island, geboren und verbrachte dort Sommer und Winter in der Stadt.

Seit 2019 sind Sie stellvertretender Vorsitzender des Fonds für öffentliche Schulen, für den mehr als 285 Millionen US-Dollar gesammelt wurden Bildung in New York City. Kam dieses Interesse von deiner Mutter?
Bildung war der wichtigste Wert in unserem Zuhause, als ich aufwuchs. Die Leute merken nicht immer, dass meine Eltern ein Gefühl der intellektuellen Neugier und der Liebe zum Lesen und zur Geschichte hatten. Einer meiner Lieblingsteile in dem neuen Buch ist, wo meine Mutter über meinen Vater spricht und wie er die ganze Zeit gelesen hat, auch wenn Sie nicht glauben würden, dass jemand lesen könnte. Er hatte gelesen, als er sich anzog. Er hatte gelesen, als er ging. [ lacht ] Wenn sie etwas las und interessant fand, nahm er es ihr direkt aus der Hand und las das ganze Buch.

Und deine Mutter?

Sie las immer! Das ist das Bild, das ich habe, wenn ich an sie denke. In New York las sie, wenn ich von der Schule nach Hause kam oder abends. Im Sommer schwammen wir morgens und nachmittags las sie auf der Veranda. Sie sagte immer, dass das Lesen der Memoiren von Versailles [dem französischen Königspalast, das von 1682 bis 1789 das Zentrum der politischen Macht war] die beste Vorbereitung für das Weiße Haus war, weil sich die Menschen vor Gericht so verhielten, wie sie es taten um den Präsidenten. Sie beschäftigte sich intensiv mit Literatur, Geschichte, Theaterstücken und Gedichten. Sie gaben ihr Kraft, auch in schwierigen Zeiten. Weil sie über das antike Griechenland Bescheid wusste und die damals geschriebenen Stücke las, wusste sie über Leiden und Ausdauer Bescheid.

Hat sie dich und John zum Lesen ermutigt?
Ja. Sie machte es Spaß und zitierte immer Dinge. Wenn wir Scharaden spielten, wollten alle, dass Mama in ihrem Team ist, weil sie diese kannte Zitate niemand sonst wusste es. Sie würde Walter Raleigh, Yeats und Bibelverse einwerfen und jedes Mal gewinnen! Sie hat meistens nicht gespielt, aber als sie das tat, war sie wirklich ein Star.


Haben deine Eltern dir als Kind vorgelesen?
Meine Mutter tat es, als ich jünger war. Ich erinnere mich nicht, dass mein Vater mir vorgelesen hat, aber ich erinnere mich, dass er mir Gutenachtgeschichten erzählt hat. Ich muss auswählen, was in ihnen war, und dann würde er sie erfinden.

Erzähl mir mehr.
Es waren Abenteuergeschichten. Ich hatte zwei Ponys in ihnen - eines war schwarz mit einem weißen Stern und eines war weiß mit einem schwarzen Stern, und sie wurden Weißer Stern und Schwarzer Stern genannt. Ich konnte herausfinden, wer den anderen ritt. Meistens habe ich meinen Cousin Stevie ausgewählt. [Stephen Kennedy Smith Jr. ist jetzt ein Geschäftsführer von Jean Kennedy Smith, der Schwester von John F. Kennedy und dem verstorbenen Stephen Smith.]

Warst du immer die Heldin?
Natürlich. [ lacht ] Nun, möchtest du ins Bett gehen und denken, dass Stevie Smith über dich gesiegt hat? Nein! Mein Vater war spektakulär darin, Geschichten zu erfinden. Und er erzählte mir von einem lila Hai.

Ein lila Hai?
Ja, er sagte, es gab einen lila Hai, der dem folgte Schatz Fitz [die kleine Präsidentenyacht]. Es aß gern Socken . Mein Vater würde die Leute dazu bringen, ihre Socken über Bord zu werfen, und sie würden verschwinden. Er würde sagen: Siehst du? Sehen? Hast du den lila Hai gesehen? Er hat die Socken gegessen! Und ich würde gehen [ schnappt nach Luft wie ein Kind ], Ich sehe ihn nicht wirklich. Oh, oh, ich glaube ich sehe ihn! Schau, die Socken sind weg, also muss es der Hai gewesen sein, der die Socken gefressen hat! Diese Geschichten waren fantastisch.


Wie haben Sie reagiert, als Sie die Transkripte der Interviews Ihrer Mutter zum ersten Mal gelesen haben?
Ich habe sie kurz nach ihrem Tod gelesen. Ich erinnere mich an die Zeit, als ich das Gefühl hatte, dass sie wieder mit mir sprach. [ pausiert ] Ich konnte sie sagen hören, was ich las.

Was hat dich am meisten betroffen?
Ich denke, es war wirklich die Art und Weise, wie Mummy meinen Vater und die Art von Beziehung, die sie hatten, empfand. Außerdem brachte es mich gerade zurück in meine Kindheit. Es war mehr die Traurigkeit zu der Zeit und dann der Mut, diese Interviews zu führen. Ihr Humor, ihre Intelligenz und ihre Beobachtungsgabe kamen auf eine Weise zu mir, von der ich nicht glaube, dass andere Menschen sie jemals erlebt haben. Ich kenne meine Mutter so gut, daher fällt es mir schwer, mich daran zu erinnern, dass die Menschen ein bestimmtes Bild von ihr haben, aber sie kennen ihre Persönlichkeit nicht wirklich. Ich denke, die Transkripte geben eine gute Darstellung von ihr. Die Art und Weise, wie sie die Welt betrachtete, zeigt sich sehr anschaulich, wie sie historische Figuren schätzte und fühlte, dass das, was sie menschlich machte, sie wirklich interessanter machte.

Deine Mutter sah sich einer schrecklichen Tragödie gegenüber und ertrug sie mit Anmut. Wie konnte sie das machen?
Es ist erstaunlich, sich daran zu erinnern, wie jung sie war - sie war erst 34 Jahre alt. Ich denke, ein Großteil ihres Mutes, ihrer Stärke und ihrer Würde kam von innen. Sie hatte einen sehr starken Moralkodex, Selbstdisziplin und Engagement für mich und John und für das Gedächtnis meines Vaters, das es ihr ermöglichte, weiterzumachen. Ich denke, meine Mutter war nicht so offen oder fromm wie meine Oma und einige andere Verwandte waren. Aber sie hatte eine sehr tiefe innere Spiritualität, die es ihr ermöglichte, ihr Leben wieder aufzubauen. Es ist außergewöhnlich, dass sie ein so starkes Selbstbewusstsein und ein so starkes Engagement für die Zukunft und ein so starkes kreatives Gefühl hatte, dass sie aus der totalen Verwüstung in ihrem Leben neue Welten für sich und uns bauen konnte. Und als John und ich erwachsen waren, arbeitete sie wieder als Redakteurin. Sie schätzte den Wert der Arbeit sehr. Sie liebte das Leben, das sie mit meinem Vater hatte, und dachte, dass dies ihre lohnendste Zeit war, aber sie hatte einen echten Respekt vor der Arbeit und dem intellektuellen Engagement, das sie ihr bot.

Sie haben drei Gedichtsammlungen bearbeitet. der erste war Die beliebtesten Gedichte von Jacqueline Kennedy Onassis . Woher kam dieses Interesse?
Nachdem meine Mutter gestorben war, kamen so viele Leute und fragten mich nach ihr und ihrem Sinn für Mode - wissen Sie, das Jackie O-Bild. Ich hatte das Gefühl, dass sie vermisst wurden, wer sie wirklich war, also habe ich dieses Gedichtbuch geschrieben, und die Leute haben wirklich darauf reagiert. Poesie war etwas, das in Familien weitergegeben wurde. Meine Großmutter und Teddy rezitierten immer Paul Reveres Ride.


Welche Lehren haben Sie aus Ihrer eigenen Erziehung gezogen, um Kinder großzuziehen?
John und ich hatten Glück, denn unsere Mutter war eine starke Frau mit hohen Erwartungen und einem starken Sinn für Werte. Sie ermutigte uns, Dinge zu verfolgen, an denen wir interessiert waren, und nicht darüber nachzudenken, was andere von uns wollten. Das waren gute Lektionen. Sie beschäftigte sich auch mit Charakterbildung und beraubte uns der Dinge, die wir wollten. [ lacht ] Das kannst du nicht haben und wer denkst du bist du? und ich denke, ich werde dich jetzt auf eine Wildnisexpedition schicken! [ lacht ] Natürlich haben John und ich uns ständig beschwert.

Was hat es Ihnen beiden angesichts des Ruhms Ihrer Mutter und des intensiven Interesses an Ihnen und John ermöglicht, ein ziemlich normales Leben zu führen?
Wir haben diese unglaubliche Großfamilie. Wir waren umgeben von Menschen, die uns liebten und sich um uns kümmerten und die verstanden. Meine Cousins ​​und ich - wir haben alle so viel geteilt. Ich fühlte ein wunderbares Gefühl der Unterstützung und wir waren sehr stolz auf unsere Eltern und wollten es gut machen und dem gerecht werden, was sie wollten.

Was wünschst du dir für deine Kinder?
Ich hoffe, dass sie Menschen finden, die sie lieben, und arbeiten, die sie für überzeugend halten, und dass sie in der Lage sind, die Welt um sie herum für alle, die darin leben, besser zu machen.

Wenn Sie Ihre Kinder anschauen, sehen Sie jemals Ihre Eltern in ihnen?
Sie sehen ihnen ein bisschen ähnlich. Besonders mein Sohn interessiert sich sehr für seine Großvater und er liebte Teddy. Teddy bemühte sich sehr um sie und ich denke, es gab ihnen ein wunderbares Gefühl der Verbindung zu ihren Großeltern. Ich kann es kaum erwarten zu sehen, wer meine Kinder werden. Das ist wirklich aufregend.


Gibt es bestimmte Momente, Orte oder Dinge, die dich an deine Mutter und deinen Bruder denken lassen?
[ mit leiser Stimme ] Ich wohne in der Nähe meines Geburtsortes, also laufe ich jedes Mal um den Stausee im Central Park [der nach Jacqueline Kennedy Onassis benannt ist] oder hole mir Eis, wo wir früher mit Mummy waren… [ pausiert ] Ich meine, sicherlich ist sie in meinem Leben sehr präsent. Ich denke die ganze Zeit an sie und John. Ich denke ständig darüber nach, was sie getan hätte oder wie sie mit etwas umgegangen wäre, und dasselbe mit John. Und so sind sie die ganze Zeit bei mir, wenn sie am Kap oder im Weinberg sind, die sie beide geliebt haben. Manchmal bringt mich etwas Bestimmtes dazu, an sie zu denken. Wenn ich mit meinem Sohn Wasserski fahre, ist es genau das, was ich mit John gemacht habe. Es macht mir also Spaß, mich zu erinnern und auch in der Gegenwart zu sein. Ich frage mich immer, was sie tun würden. Ich wünschte, sie wären hier, damit ich ihnen sagen könnte, was passiert, weil ich weiß, dass es sie zum Lachen bringen würde oder sie es so sehen würden, wie ich es tue.