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Peter Billingsley denkt über „A Christmas Story“ nach und teilt ein paar Spoiler aus der neuen Fortsetzung „A Christmas Story Christmas“



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Morgan Liebermann/Getty Images

Peter Billingsley denkt über „A Christmas Story“ nach und teilt ein paar Spoiler aus der neuen Fortsetzung „A Christmas Story Christmas“

Die Produzenten haben die gesamte Straße nachgebaut, in der sich das ursprüngliche Haus befand – alle 11 Häuser!
  • Autor: Walter Scott
  • Neues Datum:

Im Eine Weihnachtsgeschichte Weihnachten (17. Nov. auf HBO Max), Peter Billingsley , 51, vereint sich wieder mit der Rolle und dem Setting von Eine Weihnachtsgeschichte , 1983 Familie Komödie, die zum Urlaubsklassiker wurde. Als inzwischen erwachsener Ralphie Parker kehrt er in die Cleveland Street in Illinois zurück, um seinen Kindern ein magisches Weihnachtsfest zu bereiten, wie er es in Erinnerung hat … und um sich wieder mit Schwartz, seinen Kindheitsfreunden, zu verbinden ( R. D. Robb ) und Flick ( Scott Schwartz ), sein jüngerer Bruder Randy ( Jan Petrella ) und der Schläger Scut Farkus ( Zack Ward ).

Wie hat sich Ralphie im Laufe der Jahre verändert?


In vielerlei Hinsicht ist er sich sehr ähnlich. Er hat eine Frau, Kinder. Aber er ist immer noch ein großer Träumer und immer noch ziemlich unerbittlich. Wenn die Antwort nein ist, macht er weiter. Er weiß, was er will, [und] er versucht herauszufinden, wie er es bekommt.

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Wie war es, nach all den Jahren zur Figur von Ralphie zurückzukehren?

Es ist eine sehr interessante Sache, eine Figur, insbesondere ein Kind, fast 40 Jahre später wieder aufleben zu lassen. Der erste Film wurde aus der Perspektive eines Kindes erzählt, dieser mehr aus der Perspektive eines Erwachsenen, aber er hat seine eigenen Kinder. Es ist wirklich derselbe Ralphie, der mit seinen eher erwachsenen Hoffnungen und Träumen aufgewachsen ist. Aber es gibt viele Elemente, die sich sehr nach dem Originalfilm anfühlen.

Können Sie etwas über die Geschichte necken?

Der Film spielt im Chicago der 70er Jahre. Ralphie erhält einen Aufruf zum Handeln, nach Hause nach Hohman zu gehen, wo er aufgewachsen ist, zurück ins Haus, um seinen Kindern ein Weihnachtsfest zu bereiten, wie er es als Kind hatte. In gewisser Weise ist es für ihn auf eine gute Art und Weise ein Midlife-Erwachsenwerden.


Es gibt einen weiteren Spießrutenlauf, durch den er sich bewegen muss, ähnlich dem Original bei seiner Jagd nach der BB-Waffe. Es macht Spaß, weil wir immer noch in einem historischen Stück sind, also können wir es ausnutzen. Es [spielt] in den 70er Jahren, ähnelt aber dem Original, das nicht wirklich als Anfang der 40er bezeichnet wurde, fühlt sich aber dennoch irgendwie zeitlos an. Das ist sehr ähnlich.

Und ich kann Ihnen sagen, was fantastisch war: Wir hatten die Gelegenheit, die gesamte Straße, in der sich das ursprüngliche Haus befand, nachzubilden. Also haben wir 11 Gebäude gebaut, darunter Ralphies Haus, die Nachbarhäuser, die auf der anderen Straßenseite und die Straße runter. Sie werden also sehr stark in das Gefühl des Originalfilms zurückversetzt. Es wurde viel Wert auf Details gelegt, um das Innere des Hauses nachzubilden, das vielleicht etwas modernisiert wäre, sich aber sehr vertraut anfühlt.

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Das ist ein ziemliches Budget.


Nun, ich sage Ihnen was, ich hatte das Glück, dies zu tun, während ich hinter den Kulissen arbeitete, und ich habe gelernt, dass Sie es schaffen können, wenn Sie gut investieren. Das war uns sehr wichtig. Wir haben eine wunderbare Fangemeinde, die das Original wirklich liebt, und wir wollten sehr darauf achten, dass sie sich in diese Welt zurückversetzt fühlen. Da wollten wir also wirklich keine Abstriche machen.

Für mich habe ich in fast 40 Jahren nichts mit dem Franchise gemacht, außer dem Weihnachtsgeschichte Musical, das ich produziert habe. Das Musical ging an den Broadway und wurde für drei Tonys nominiert. Das war das einzige [ Weihnachtsgeschichte ] was ich je getan habe. Als sich die Gelegenheit bot, konnte ich die richtigen Leute um uns herum finden, um wieder etwas zu liefern, das sich anfühlt, als wäre man wieder in der Welt, aber es ist eine eigene neue Geschichte.

Und Ralphie hat sich nie mit dem Red Ryder das Auge ausgeschossen, wovor ihn alle gewarnt haben? Hat er noch beide Augen?

Er tut. Glücklicherweise gab es keine langfristigen Auswirkungen von der BB, die seine Brille zerbrach. Aber er hat noch eine Brille. Viele Leute fragen mich danach. Das war keine Entscheidung für den Charakter, das war nur ich. Ich habe seit meiner Kindheit immer eine Brille getragen, also brauchte ich sie wirklich, um schauspielern zu können.


Aber ein Teil davon machte ihn so liebenswert.

Ich glaube schon. Es wurde mit Sicherheit zu einem Markenzeichen und sicherlich zu einem großartigen Markenzeichen für Ralphie. Er hat sie immer noch und in vielerlei Hinsicht ist er immer noch derselbe Typ, er ist gerade erwachsen geworden und hat jetzt seine eigenen Verantwortlichkeiten.

Hat Sie die anhaltende Popularität des Films überrascht?

Es war insofern überraschend, als der Film 1983 herauskam, war er mittelmäßig Erfolg an der Kasse. Ich glaube nicht einmal, dass sie den Film bis Weihnachten in den Kinos gehalten haben. Es kam Anfang oder Mitte November und wurde dann gezogen. Also war es damals eine unspektakuläre Landung. 1983 war es vor der Explosion von Kabel und Video. Wir dachten, Nun ja. Gut, das war's. Du hast deinen Film gemacht und bist weitergezogen.


Dann profitierte es vom Zeitpunkt, in Videotheken Fuß zu fassen. Es war ein saisonaler Titel. Ich erinnere mich, dass ich als Kind in Videotheken gegangen bin, um wie jeder andere ein Video auszuleihen, und angefangen habe, diese Stand-Ups des Films zu sehen. Insofern war es für mich schön, dass es mit der Zeit gewachsen ist. Es war kein Erfolg über Nacht, was noch schwieriger zu vereinbaren ist. Es baute einfach weiter auf seiner eigenen Dynamik auf, als immer mehr Menschen es fanden. Es war so eine schöne Sache.

Schauen Sie immer noch, wenn es jedes Jahr kommt?

Die kurze Antwort ist ja. Ich sage das, weil es etwas Vertrautes und Schönes daran hat. Nicht, dass ich es unbedingt genieße, mir selbst zuzusehen, aber ausnahmslos, wenn wir Kanäle umschalten oder durchgehen Musik , der [TNT/TBS]-Marathon geht weiter. Ich habe viel Zeit damit verbracht, den Film anzusehen und zu studieren, sowohl für das Broadway-Musical als auch für diesen. Ich kenne es auf jeden Fall. Mit so viel Abstand jetzt, denke ich, ist meine Wertschätzung für den Film gewachsen. Es ist schwieriger, wenn man drin ist und ein Teil davon ist. Alles darüber, was andere gesehen haben, habe ich jetzt definitiv zu schätzen.

Bist du mit irgendwelchen Requisiten weggegangen?

Ja, ich habe im Gewölbe die Originalwaffe und den [rosa] Hasenanzug, der einzigartig ist. Es wurde nur ein Hasenkostüm hergestellt. Es gab einige Beinlampen, die verteilt wurden, aber Sie behalten Requisiten. Sicherlich wusste damals niemand, dass der Film zu dem werden würde, was er war, aber meine Mutter war sehr gut darin, ein paar Sammlerstücke zu bekommen, vor allem, weil sie dachte, es wäre eine schöne Erinnerung.


Gibt es etwas aus dem Film von 1983, das Sie immer noch zum Lachen bringt?

Ich hatte schon immer eine Vorliebe für Darren McGavins Darstellung des alten Mannes [Ralphies Vater] und seiner Beziehung zu Ralphie. Er ist die einzige Figur im Film, die Ralphie nie um die [Red Ryder BB-Pistole] bittet, und er ist derjenige, der sie ihm tatsächlich gibt. Es gibt etwas an dieser Vater-Sohn-Beziehung, das ich liebe.

Warum, glauben Sie, schätzen die Leute den Film so sehr?

Eines habe ich Fans immer wieder sagen hören: „Das ist meine Familie.“ Sie werden mir sagen, dass es sich sehr echt anfühlt. Es ist weder die Bubblegum-Version, die perfekt ist, noch ist sie dunkel. Es gibt nur eine Realität, die meiner Meinung nach nachvollziehbar ist, von den Eltern und den praktischen Aspekten Leben zu den Hoffnungen und Träumen von Kindern, zu den Kämpfen, nur in der Kälte zur Schule zu kommen.

Abgesehen von Weihnachten, was ist Ihr Lieblingsfeiertag?

das Erntedankfest . Ich denke, es gibt viele gleiche Elemente. Gleich dahinter ist die Vierter Juli . Ich liebe einfach das Zusammenkommen und die Dankbarkeit und das Zusammensein mit geliebten Menschen und die Möglichkeit zum Nachdenken.

Du stehst seit deinem 2. Lebensjahr für einen Geritol-Werbespot vor der Kamera. Gab es jemals einen Punkt, an dem Sie beschlossen haben, etwas anderes als die Schauspielerei zu machen? Sie arbeiten jetzt hinter den Kulissen, aber das ist immer noch Showbiz. Gab es vielleicht jemals eine Zeit, in der Sie sich aus dem Geschäft zurückziehen wollten?

Ich wechselte in meinen späten Teenagern oder frühen 20ern hinter die Kulissen. Ich dachte eine Minute darüber nach. Ich hatte eine sehr gute Erziehung im Geschäft. Es war nichts, was mir jemals aufgedrängt wurde. Wenn es Möglichkeiten gab und es für die Familie sinnvoll war, konnte ich diese Gelegenheiten nutzen. Ich weiß, dass es mit großen Opfern für meine Eltern und meine Geschwister verbunden war. Es gab eine Menge Dinge, die ich nicht gemacht habe, aber ich hatte die Möglichkeit, sie zu machen, einfach weil es zu dieser Zeit nicht unbedingt das Richtige für die Familie war.

Ich hatte eine gute Beziehung zum Showbusiness, ich denke, das ist der beste Weg, es auszudrücken, als ich aufwuchs. Ich mochte es immer. Ich hatte schon immer Interesse daran, hinter die Kulissen zu schauen. Ich erinnere mich sogar an Eine Weihnachtsgeschichte Ich würde fragen [Regisseur] Bob Clark über die Linsen. Damals hat man viele Kameras mit den Rädern bedient. Wenn es sich um eine einfache Nahaufnahme handelte, ließen sie mich im Allgemeinen eine operieren. Es gab nichts, was schief gehen konnte, also ließen sie mich für eine Aufnahme durch die Linse spähen, und Sie hatten das Gefühl: „Wow! Ich muss es nur bedienen.“ Ich habe es genossen, zu lernen und ein Teil davon zu sein.

Es gab eine Minute gegen 18, in der ich darüber nachdachte und mit meiner Familie sprach, aber letztendlich zu der Tatsache gelangte, dass es eine echte Leidenschaft von mir war und etwas, das ich hinter den Kulissen energisch verfolgen wollte.

Findest du die Arbeit hinter den Kulissen genauso oder vielleicht sogar befriedigender als vor der Kamera zu stehen?

Sie sind definitiv anders. Ich denke, es ist alles immersiv, aber es gibt etwas sehr Immersives an der Schauspielerei, wenn man nicht über die minutengenauen Details nachdenken muss, die vor sich gehen. Sie sind sich bewusst und achten auf sie, aber es macht Spaß, einfach in eine Figur zu versinken, was ich [eine Weile lang] nicht getan hatte, also fühlte es sich großartig an.

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Wie bereits erwähnt, waren Sie für den Geritol-Werbespot wahrscheinlich ungefähr 2 Jahre alt. Woran erinnerst du dich an deinen ersten Auftritt?

Ich erinnere mich daran. Interessanterweise ist es eine meiner frühesten Erinnerungen. Ich glaube, ich war zweieinhalb, kurz vor drei, für den Geritol-Werbespot. Ich erinnere mich, dass ich dafür am Set war. Und dann habe ich ein paar Werbespots gemacht, an die ich mich irgendwie erinnere. Ich kann mich nicht an viele Vorsprechen erinnern.

Das war damals ein ganz anderes Geschäft. Es war New York City in den 1970er Jahren. Jetzt sind einige dieser Kinderdarsteller Branding und in den sozialen Medien und haben riesige Unternehmen. Es war nicht so eine Welt. Ich glaube, meine Eltern sahen es so an, als ob es etwas anderes wäre, was man tun könnte. Ja, ich habe Little League und andere Dinge gespielt, aber es war eine Gelegenheit, eine andere Art von Erfahrung zu machen.

New York City war damals in den 1970er Jahren ein ganz anderer Ort. Viele Handelshäuser befanden sich am Times Square und viele Orte zum Vorsprechen. Der Times Square war ein ganz anderer Ort. Es war aufregend, es hat Spaß gemacht, und ich glaube, das war immer das, was meine Eltern gesagt haben: „Wenn das jemals aufhört, Spaß zu machen, hören wir einfach auf. Wenn es dir Spaß macht, können wir einen Weg finden, es zu unterstützen, aber wenn nicht, hören wir einfach auf.“ Es fühlte sich immer aufregend und lustig an, und es fühlte sich herausfordernd an und etwas, das ich wirklich sehr, sehr gerne tat.

Du warst auch dabei Elf, ein weiterer Film, der zu einem Weihnachtsklassiker geworden ist, den die Leute jedes Jahr sehen. Da warst du offensichtlich älter. Hatten Sie eine Ahnung, dass dieser auch dauerhaft werden würde?

Nein, ich weiß, ich scheine mich in einer Vielzahl von zu finden Weihnachtsfilme . Ich liebe Weihnachten; Ich liebe Weihnachtsfilme. Ich hatte ein gutes Gespür dafür. Das Drehbuch hat mir sehr gut gefallen. Ich hatte mit [Regisseur] gearbeitet Jon Favreau auf viele Dinge. Wir waren dadurch Freunde geworden Vince Vaughn , der seit Jahren einer meiner liebsten Freunde ist. Ich hatte Jon getroffen und er sagte: „Ich würde dich gerne in diesem Film haben.“

Ich habe tatsächlich keinen Kredit aufgenommen. Ich glaube nicht, dass mein Name im Crawling ist, weil ich dachte, es wäre nur eine lustige Überraschung für die Leute, wenn sie entdecken, dass ich Ming Ming bin, dieser Elf in diesem Film. Aber das Drehbuch hat mir sehr gut gefallen. Es war, glaube ich, der erste oder zweite Film für Will Ferrell ], und ich habe sehr viel von ihm gehalten. Es fühlte sich sicherlich so an, als hätte es die Knochen, um etwas Großartiges zu werden, aber man weiß nie. Nachdem Sie mit den besten Absichten an genug dieser Filme und Projekte gearbeitet haben, wissen Sie manchmal nie, was wirklich einen Blitz in einer Flasche fangen wird.

Verwandt: Hat Peter Billingsley von Eine Weihnachtsgeschichte Sehen Sie sich den Film noch an?

Was, wie Sie sagten, auch der Fall war Eine Weihnachtsgeschichte . Lange nach seinem Kinostart wurde er zu einem sehenswerten Weihnachtsfilm.

Das stimmt. Auf Papier, Eine Weihnachtsgeschichte , und ich denke, viele Leute wissen das, war ein echter Kampf, um für Bob Clark und Jean Shepherd, die das Quellmaterial geschrieben haben, gemacht zu werden. Es dauerte ungefähr 12 Jahre, dass sie versuchten, diesen Film zu machen. [Regisseur Bob Clark] steckte schließlich den größten Teil seines Gehalts wieder in den Film, um ihn so fertigzustellen, wie er es wollte.

Es war wirklich eine unglaubliche Erfahrung, wenn man bedenkt, wie engagiert sie waren, dies zu erreichen. Das konnte man spüren. Ich hatte zuvor größere Filme gemacht Eine Weihnachtsgeschichte. Da war ich 12 Weihnachtsgeschichte . Ich sah sehr jung aus. Ich fing an, ein wenig zu reifen, und so war ich mir bewusst, und es war wirklich auffällig, wie vorbereitet und wie hingebungsvoll alle waren. Es war eine sehr erfrischende Erfahrung.

Niemand sprach darüber, was daraus werden könnte, der Fokus lag nur darauf, zu versuchen, die Arbeit zu erledigen und sie so gut wie möglich zu erledigen. Ich war bei anderen größeren Filmen dabei, in denen die Leute viel Zeit damit verbrachten, darüber nachzudenken, wie das Ergebnis aussehen würde, und ich erinnere mich sehr lebhaft, dass Bob diese unglaublichen Notizkarten mit den Objektiven, der Komposition, die er wollte, Notizen für sich selbst hatte. Er würde einfach durch diese Karten gehen. Er hatte wirklich den ganzen Film blockiert.

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