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Was waren die wahren Gründe, warum LBJ 1968 beschlossen hatte, sich nicht zur Wiederwahl zu stellen?



Präsident Lyndon B. Johnson und seine Familie sehen sich im Präsidenten die demokratische Nationalkonvention von 1968 im Fernsehen an

Präsident Lyndon B. Johnson und seine Familie sehen sich die demokratische Nationalkonvention von 1968 im Fernsehen im Schlafzimmer des Präsidenten, LBJ Ranch, Texas, an. (L-R) Luci Johnson Nugent, Tom Johnson, nicht identifiziert, Lynda Johnson Robb; im Bett: Pres. Lyndon B. Johnson, Lady Bird Johnson(Foto der LBJ Library von Yoichi Okamoto)

Durch seine Forschung und Schreiben, Kyle Longley , der Direktor der LBJ Presidential Library in Austin, Texas, und der Autor der neues Buch LBJs 1968: Macht, Politik und Präsidentschaft im amerikanischen Jahr des Umbruchs (Cambridge University Press) hat den US-Präsidenten kennengelernt Lyndon Baines Johnson , der 1973 starb, vielleicht besser als jeder andere.

Er war größer als Leben , sagt Longley. Das ist die beste Art, ihn zu beschreiben.


In dem Buch dokumentiert Longley die rauhen, gewalttätigen und entscheidenden Ereignisse von 1968 aus der Sicht von LBJ, der im März dieses Jahres inmitten explosiver Proteste gegen den Vietnamkrieg die erstaunliche Ankündigung machte, dass er keine Wiederwahl anstreben würde. Da markieren wir die 50thZum Jahrestag des unglaublich turbulenten Demokratischen Konvents von 1968, an dem LBJ nicht teilnahm, sprach Longley mit Parade.com über den Mann, den Mythos sowie die Siege und Kämpfe der 36thPresident der vereinigten Staaten.

Was, wenn überhaupt, finden Besucher der LBJ Presidential Library überraschend?


Ich denke, die Leute sind überrascht, wie viel in diesem kurzen Zeitraum von fünf Jahren erreicht wurde [ab 1963, als Johnson nach der Ermordung von Präsident Kennedy vereidigt wurde, und 1969, als er sein Amt niederlegte]. Im Gegensatz zu heute, wo Sie niemanden dazu bringen können, an irgendetwas zu arbeiten, haben wir diesen Stillstand erreicht. Sie müssen sie nicht mögen, aber die Leistungen, die er im Gesundheitswesen erbracht hat, Bildung , die Umwelt, die Bürgerrechte, all diese verschiedenen Bereiche gibt es in der amerikanischen Geschichte keinen Vergleich.



Wenn die Leute an ihn denken, erinnern sie sich an Vietnam, aber er war ein so effektiver Politiker und Deal-Maker.

Ja, er überquerte den Gang. Er würde mit niemandem arbeiten. Es ist eine vergangene Zeit, in der Menschen ihre Differenzen beiseite legen würden, wenn dies aus dem richtigen Grund wäre, und sie würden Kompromisse finden. Kompromisse sind heute in der Politik ein Schimpfwort, wenn es nicht sein sollte.

Die Menschen erinnern sich an die Bürgerrechte, aber ich denke, was auffällt, wenn sie in die Bibliothek kommen, ist, wenn sie diese lange Wand aus Stiften sehen, die für die Unterschriften der wichtigsten Gesetze verwendet wurden. es ist bedeutend. Dann werden alle Bereiche aufgelistet, in denen er all diese wichtigen Beiträge geleistet hat. Die Menschen wissen nicht, wie sehr ihr Leben von der Großen Gesellschaft geprägt war und was Mitte der 1960er Jahre vor sich ging.


Denken Sie, LBJ hat sich wirklich um Dinge wie Bürgerrechte, seine Programme der Great Society und die Hilfe für die Armen gekümmert?

Ich denke es ist sehr wahr. Man kann es bis in seine Zeit in Cotulla, Texas, zurückverfolgen, als er an einer mexikanisch-amerikanischen Schule unterrichtete und die Armut und den Mangel an Möglichkeiten erkannte. Er erkannte, dass Bildung der Schlüssel und der Grundstein dafür war Generationen in der Lage sein, der Armut zu entkommen und dabei ihre Familien hochzuziehen. Und wo wären wir ohne Medicare und Medicaid? Wir diskutieren immer noch über diese Themen.

Johnson verblüffte alle, als er 1968 ankündigte, dass er nicht zur Wiederwahl kandidieren würde. War er motiviert von Selbstlosigkeit - einem Weg, das Land zu heilen - oder von Selbstsucht - er wollte nur raus?

Es war eine Kombination. Ich denke, die beiden Hauptgründe, warum er die Rede am 31. März gehalten hat, sind, dass er wirklich daran interessiert war, Frieden in Vietnam zu schaffen. Er erkannte, dass dies seine Achillesferse war und er wollte sein Erbe wiederbeleben oder schützen. Der andere war, dass er sich Sorgen um seine Gesundheit machte. Kein Johnson-Mann hatte über sechzig Jahre alt gelebt, und seine Angst war, dass er wie Woodrow Wilson enden würde, der im Weißen Haus arbeitsunfähig war.


Ich glaube nicht, dass er Angst vor dem Tod hatte, sondern dass er handlungsunfähig war. Er hatte beobachtet, wie eine seiner Großmütter durch einen Schlaganfall außer Gefecht gesetzt wurde, und er hatte Angst, dass er so enden würde. Außerdem war einer seiner Schwiegersöhne gerade nach Vietnam gegangen, und ein anderer sollte nicht lange danach gehen, so dass es sehr persönlich wurde.

Es ist traurig, dass er nur vier Jahre nach seinem Ausscheiden aus dem Amt gestorben ist.

Ja, seine Gesundheit war lange ein Problem gewesen. Er hatte 1955 eine massive Herzkranzgefäßkrankheit. Es gibt eine großartige Geschichte um diese. Er war in Nord-Virginia in einem Haus eines Lobbyisten und sie konnten keinen Krankenwagen finden, um ihn abzuholen. Jemand hat ihm gesagt, dass Sie einen Herzinfarkt haben. Wir bringen Sie ins Bethesda, also haben sie ihn in einen Leichenwagen gesetzt und dorthin gefahren.

Als er dort ankommt, sitzt er mit einem seiner ehemaligen Helfer hinten im Leichenwagen und fragt den Arzt als erstes: Kann ich noch rauchen? Der Arzt sagt nein. Johnson sagt: Kann ich noch einen letzten haben? Der Arzt geht, OK. Als er fertig ist, macht er Flatlines.


Weil er es nicht war Laufen Zur Wiederwahl nahm LBJ nicht an der Versammlung von 1968 teil, die innen widerspenstig und draußen auf den Straßen gewalttätig war. Das Buch des Präsidenten enthält ein unglaubliches Foto, auf dem er den Kongress von seinem Schlafzimmer aus im Fernsehen sieht. Kannst du darüber reden?

Das Familie hatte D.C. verlassen und war auf die Ranch in Texas gekommen, um sich den Kongress anzusehen. Im Hinterkopf dachte der Präsident, sie könnten ihn anrufen, um den Tag zu retten. Es war eine Möglichkeit, obwohl jeder seiner Berater, den ich interviewt habe, sagte, er hätte es nicht akzeptiert, aber er wäre gerne gefragt worden. Es fiel ihm schwer, diese Macht aufzugeben.

Humphrey wollte den Konvent in Miami niederlegen, weit weg von den Brutstätten des Radikalismus von Madison und sogar Berkeley. Es war viel einfacher, nach Chicago zu gelangen als nach Miami, und [Johnson] legte ein Veto ein. Es untergrub den Prozess leider für Humphrey, als die Unruhen auf der Straße ausbrachen. Es wäre vielleicht anders gewesen, wenn Präsident Johnson ein bisschen mehr Kontrolle abgegeben und Humphrey der Sache mehr Stempel aufgedrückt hätte. Darüber gibt es eine große Debatte.

In diesem Jahr waren es 50thJahrestag des Demokratischen Konvents von 1968 in Chicago. Was denkst du darüber?


Ich war zu jung, um mich an viel zu erinnern, aber wenn ich mit Leuten spreche, die sich daran erinnern, taucht immer wieder auf, wie es aussah, als würde die Welt einfach auseinanderfallen. Amerika wurde gerade auseinandergerissen. In Chicago und den Rassenunruhen nach der Ermordung von Martin Luther King fühlte es sich so an.

Finden Sie Ähnlichkeiten zwischen 1968 und 2018?

Die Leute stellen mir diese Frage die ganze Zeit. Es gibt signifikante Ähnlichkeiten, wie die Divisionen im Land, aber wir haben noch nicht den Punkt erreicht, an dem wir auf der Straße kämpfen, und es gibt Rassenunruhen, die die Hälfte von Chicago und Baltimore verbrennen. Und klopf an Holz, wir kommen nicht an diesen Punkt.

Wie Sie sagten, hatte LBJ nur wenige Jahre sein Amt niedergelegt, bevor er starb. Was waren einige seiner Leistungen?

Einer der wichtigsten ist seine Bibliothek. Was ihn von vielen anderen Präsidentenbibliotheken unterscheidet, ist, dass er betonte, er wolle das Gute, das Schlechte und das Hässliche sehen. Wenn Sie unsere Bibliothek besuchen, werden Sie feststellen, dass Vietnam von zentraler Bedeutung ist. Wenn viele der verschiedenen Bibliotheken einen anderen Ton annehmen, möchten sie einige der schlechten nicht anerkennen. Es gibt solche, bei denen es anscheinend mehr um den Schutz des Erbes als um die Förderung der Geschichte geht.

Das andere war die Gründung der LBJ School of Public Affairs, was ihm sehr viel bedeutete. Ich war nur mit hundert ihrer Schüler zusammen. Wir haben sie zum Programm eingeladen und einen 20-minütigen Clip von Präsident Johnson gezeigt, in dem er mit der ersten Klasse der LBJ-Schule darüber sprach, was Pflicht war, welche Bürgerpflicht und welcher öffentliche Dienst war und warum Sie dies tun. Für mich scheinen diese beiden Dinge aufzufallen, zusätzlich zur Teilnahme an Bürgerrechtskonferenzen und dem Schreiben seiner Memoiren. Er hat so viel mit seiner Gesetzgebung hinterlassen, aber er hat auch ein 10-stöckiges Gebäude auf dem Campus der University of Texas und die Schule gleich nebenan verlassen, die Hunderte von Absolventen pro Jahr hervorbringt, um in den öffentlichen Dienst zu gehen. Das ist ein bleibendes Erbe.